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  • 傅 盛:创业公司唯一重要的是增长

  • 责任编辑:新商业 来源: 中国商业期刊 2022-04-23 09:22:36
  •   猎豹移动公司CEO

      创业公司是被定义为能够飞速增长的公司。“刚刚被创建出来”并不能让一家公司成为“创业公司”,和互联网/科技沾边也不是“创业公司”的定义,获得风险投资也不是,这些对于创业公司而言都不是至关重要的。唯一重要的是增长,其他我们为“创业公司”附加的各种概念都是来自于增长。

      如果你想创业,明白这一点十分必要。创业异常艰难,你不能指望站在一边什么也不做就能成功。你必须意识到公司增长才是你最应该追求的,一旦获得增长,其他事情都会随之而来。这意味着你可以把“公司的增长”这一指标当作指南针——来做几乎一切决策。

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      成功的创业公司有何与众不同之处

      让我们先从一个显而易见而又常常被忽略的区别说起:并不是每一家新开的公司都可以称之为创业公司。在美国,每年都有成千上万家公司成立,这其中只有一小部分算得上是“创业公司”。大多数是服务业——餐馆、理发店、修水管业务等。

      当我说创业公司是被“设置”成能够飞速增长的公司时,是指两方面:一方面是主观意识,因为大多数创业公司做不到。另一方面是指,创业公司在本质上和其他公司有所不同。就像在相同环境下,一个红杉木的种子与一颗豌豆苗有着截然不同的命运。

      这就是为什么会有“创业公司”这样一个专门的词,用来专指那些能够快速增长的公司。事实上,与其他公司相比,创业公司确实拥有不同的DNA。谷歌与理发店的区别不是因为前者的创始人比较走运或者非常努力,而是在一开始,谷歌就和理发店不一样。想要快速增长,需要推出拥有巨大市场需求的产品,这就是谷歌和理发店的区别。

      一个公司能快速发展有两个原因:a、这家公司必须能制造出很多人都需要的产品;b、它所提供的产品可以抵达这些人并为他们服务。理发店在a上做得很不错,因为几乎每个人都需要理发。但理发店和其他零售业的问题一样——不能解决b。理发店能为顾客提供个人服务,但是很少有人会跑很远去理发,就算顾客们真的愿意这样做,理发店也没有能容纳他们的规模。

      开发一款软件是解决b的好方法,但你最终仍然可能被a限制。大多数企业都被严格限制在a或者b上,而那些成功的创业公司与众不同之处就在于,他们不会被a或者b限制。

      你的屏障既保护了你,也限制了你

      看起来选择开一家创业公司总比开一家普通公司更好一些。如果你想开一家公司,为什么不从最具潜力的类型开始呢?问题在于这是一个经济学意义上的“有效市场”。

      那些普通公司遇到的限制其实也在保护他们,这是一种权衡。如果你开一家理发店,你只需要和当地的理发店竞争;如果你开发了一款搜索引擎,你将对抗全世界。

      对于普通企业来说,竞争提出了创新的难度。如果你在一个特定社区开了一家酒吧,地理位置的局限虽然保护了你免于竞争,也限制了你的发展潜力,所以地理上的局限间接定义了你的酒吧。“酒吧+社区”是开展小商业的好主意,当然这样的公司会为a所限制——无法吸引大量顾客。你的屏障既保护了你,也限制了你。

      相反,如果你想开一家创业公司,很可能不得不去想一些比较新奇的创意。一家创业公司必须要推出能够投放到巨大市场的产品,而这类创意如此宝贵,所有明显而又优秀的创意都已被付诸实践了。

      你必须有意识地寻找别人忽略的创业方向,但实际上,大多数创业公司不是这样启动的。一家创业公司能够成功是因为它的创始人与众不同——能发现其他人看起来并不起眼的创意。也许到后来他们回望时发现,最初的创意的确是很多人的盲区,进而从那时候开始就努力让自己待在那个区域。但在那些成功的创业公司刚刚起步时,大部分创新是无意识的。

      成功创始人的不同之处在于,他们能看到别人看不到的问题。既擅长技术又正好能用技术解决问题是非常好的组合。技术发展得如此迅猛,以前的糟糕点子逐渐变成了非常好的创意。Larry Page(谷歌创始人拉里•佩奇)和Sergey Brin(谢尔盖•布林)想要搜索网页,但和大多数人不同,他们有技术专长并且都注意到当时已有的搜索引擎不够好,同时他们也知道如何去改进。接下来的几年时间,每个人都遇到了相同的问题,当网络技术不断发展时,你不得不选择一个比较好的搜索引擎,而这时你会发现旧有算法不够好。当人们意识到搜索引擎的重要性时,谷歌已经成为该领域的霸主。

      这就是创业方向与技术之间的连接。某个领域的快速变革会揭开并解决其他一些领域的问题。谷歌的案例,最重要的变革是网页的快速增长,其改变的不是可解决性,而是市场规模。

      计算增速的最好方法是营收和活跃用户

      创业成功的公司通常有三个成长阶段:

      最初,创业公司试图搞明白它正在做些什么,这一阶段公司的增长速度非常缓慢或者没有增长。

      当创业公司已经明白大多数人想要什么并且如何抵达这群人时,就迎来了快速发展时期。

      最终成功的创业公司会发展成大公司,此时增速将放缓,部分原因在于内部的局限性,另一部分原因则在于公司服务的市场已经开始限制其发展。

      这三个阶段形成一个S型曲线,而真正决定一个创业公司的是其第二阶段的增长,它的长度和斜率决定了公司将取得多大发展。

      斜率代表了公司的增长速率。如果有一个数字是每个创始人都应该知道的,那就是公司的增长速率,它是用来衡量创业公司的指标。

      当我第一次遇见创始人并问他们公司的增长速率是多少,有时他们会告诉我“我们每月增加约100名新客户”,这不是增长速率。我们关注的不是新客户的具体数据,而是新客户与现有用户的比率。如果你真的每个月都得到一个恒定数量的新客户,那么你可能遇到了麻烦,因为这意味着你的增长速率正在下降。

      在Y Combinator(美国著名创业孵化器),我们每周都要计算一次增长速率。在YC,好的增长速率是每周增长5-7%。如果能达到10%,做得就非常出色了。但如果只有1%,表明你至今还没有搞明白自己在做些什么。

      计算增速的最好方法是营收,对于还未获取收入的创业公司来说,另一个方法是活跃用户。这样做的合理性在于,无论创业公司是否开始赚钱,其营收都可能是其活跃用户量的某个倍数。

      等在原地制定战略只是拖延的另一种形式

      我们通常建议创业公司选择一个他们能够达到的增长速率,然后要做的是每周尽力完成它。如果他们决定每周增长7%并完成了,那么这周他们就是成功的,除此之外并没有其他需要做的。但如果没有完成目标,他们在唯一要做的事情上就失败了,应该小心。

      我们把创业这件事变成了一个优化问题。任何一个尝试过优化代码的人都知道,专注能够带来非常高的效率,代码优化意味着改变一个现有程序,使其耗费更少资源,通常指时间或内存。你不必搞懂程序如何运作,只需让其运转得更快。

      专注于达到某个增长速度,可以简化创业过程中遇到的复杂问题。你可以围绕目标增长率做你所有的决策,任何有助于达到增长目标的事都是正确的。

      每周测评增长速率并不意味着你不能长远思考。一旦你经历过没有达标的痛苦,你会对此后任何能减轻痛苦的事情感兴趣。例如,你会想要再雇佣一个程序员,他也许不会在本周为你贡献增长率,但在未来一个月他可能会完善一些新功能以此吸引客户。但只有在以下条件都满足时才需要这么做:1、雇佣新人的干扰不会对你短期目标造成影响;2、如果不雇佣新人,你有足够理由担心自己将无法达成目标。

      理论上来说,这种爬山式的增长方式会给创业公司带来麻烦,他们可能会停止于某个局部最高点,但事实上这样的事情从来不会发生。每周必须达到某个增长速率迫使创始人不得不去行动,而行动的成功概率总比不行动高。十有八九的情况是,等在原地制定战略只是拖延的另一种形式。对于要攀登哪座高峰,创始人的直觉往往比他们自己想象得更好,再加上创业点子并不孤立,大多数好的点子旁边往往有更好的点子。

      不断优化并专注于增长实际上可以带领你发掘更好的创业点子。你可以将增长需求作为创新压力。如果不断调整最开始的方案才能保持增长,比如每周10%的增长速率,最后你会发现,你的公司与最初你想做的事可能完全不一样。但是任何能让你在每周保持10%增长率的创业点子肯定会比你最初的点子好得多。

      理查德•费曼说过,大自然的想象力比人的想象力更强大。他的意思是,如果你一直只遵循事实和真相,你会发现更多更酷的东西。对于创业公司而言, 增长率就像事实和真相,每个成功的创业企业至少有一部分来自于对产品增长的想象。

      找到每周都以几个百分点增长的产品

      要找到每周都以几个百分点增长的产品非常困难,如果你找到了,你很可能发现了非常有价值的东西。

      如果一个公司每周增长1%,一年后就增长了1.7倍,而每周增长5%的公司,一年后则增长了12.6倍。一个公司每月赚1000美元和每周1%的速度增长,四年后,月收入将达到7900美元,而一个每周增长5%的创业公司4年后每月将赚2500万美元。

      增长速率里的微小变化能够产生质的变化。这就是为什么我们有“创业公司”这个专门词汇,以及为什么创业公司会做一些普通公司不做的事情,比如融资和被收购。奇怪的是,这也是为什么他们会如此频繁失败的原因。

      想想创业公司能多值钱,如果其失败率不高,意味着在任何时间,绝大多数初创公司都将致力于根本成功不了的领域,并仍然要以“创业”这一宏大的名号赞美他们如自黑般的努力。

      这似乎困扰了很多人,特别是那些已经创办了普通公司的人。有些人很困扰,为何这些所谓的创业公司能获得所有人的关注,尤其当他们几乎很少有所成就时。

      但如果他们后退几步看到全景,可能就不会这样愤慨。他们正在犯的错误是根据中位数而不是平均数来评判的。如果根据创业公司的中位数判断,创业公司的概念似乎是一个骗局。你不得不制造泡沫来解释,为什么创始人要启动或投资者想要投资它们。但是在一个拥有如此多变量的领域使用中值概念是错误的,如果你看其平均收益而不是中值,你就能明白为什么投资人喜欢他们,以及如果他们不是中间值类型的人,那么他们选择创业就是一个理性的选择。

      为什么投资人喜欢创业公司

      评估任何投资都涉及风险回报率的问题。为什么VC只对高增长的公司感兴趣?原因在于它们能通过收回资本获得回报,特别是在创业公司IPO后,或者被收购时。

      为什么创始人想获得VC的投资?其目的还是增长。好创意和快速增长之间的约束是双向的,不仅仅需要一个可以规模化的创意实现增长。发展过慢对于有互联网效应的公司尤其危险,最好的创业公司在一定程度上都是有互联网效应的。

      几乎所有公司都需要一定的资金来启动,创业公司即使在他们已经或者可以盈利的情况下也经常融资。公司可以用自己的盈利来实现增长,但是风投给的额外资金和帮助会让他们发展更快。

      最成功的创业公司往往可以用资金来实现快速增长,因为比起他们需要风投,风投更需要他们。如果愿意,一个盈利的创业公司可以用自己的收入来发展,增速缓慢也许有点危险,但发展缓慢不会扼杀他们。风投需要投资创业公司,尤其是那些最成功的创业公司,否则他们将失业。这就意味着,任何一个有足够前景的创业公司都可以获得足以让他们无法拒绝的资金,根据创业公司成功的规模,风投可以从这样的投资中赚到钱。

      也有很多成功的创业公司会收到来自其他公司的收购意向,是什么让其他公司想去收购这些创业公司呢?从根本上来说,这跟每个人想得到成功创业公司股票的道理一样:一个快速增长的公司是很有价值的。

      然而,一个高速增长的公司不仅仅有价值,也很危险。如果它保持扩张,可能会扩张到收购方自己的领域。很多产品并购是出于这方面的担忧,即使收购方不被创业公司威胁,他们也害怕竞争对手收购它们。对于收购方,创业公司具有双重价值,所以通常愿意支付比一般投资者更多的钱。

      创业的使命是找到罕见的能快速增长的创意

      创始人、投资人和收购方组成了一个自然生态体系。它运作良好,但那些外行趋向于制造阴谋论解释有些事情。

      增长驱动着世界的一切。增长正是为什么创业公司一般是技术类型的公司——因为能快速增长的创业方向太稀有了,所以最好的方法就是去发现近些年的一些变革,而技术正是驱动变革的最好源头。

      增长解释了为什么这么多人创业是一个理性的选择:增长使成功的公司如此具有价值,以至于尽管拥有巨大风险,创业者的期望价值仍然很高。增长也是风投愿意投资创业公司的主要原因:不仅仅因为回报高,也因为比起投资与股票获取股息分红,投资创业公司更容易监管。

      增长解释了为什么大多数成功的创业公司即使在它们不怎么需要钱的情况下仍然会从风投获得投资:钱可以让它们选择自己的增长率。同时,增长解释了为什么大多数创业公司会收到很多公司的收购:对于收购者来说,一家快速成长的公司不仅有价值,更是危险的。

      理解增长是创业公司本质的组成部分。当你创业时,你的使命是找到一些罕见的能快速增长的创意,因为这些创意太有价值了,所以它们很难被发现。创业就是你探索这件事的载体。

      创业公司创始人跟经济领域的科学研究员类似,大多数人没有这么伟大的发现,而有些人却发现了相对论。

    提示:文章内容仅供阅读,不构成投资建议,请谨慎对待。投资者据此操作,风险自担。

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