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  • 突破边界,不是为了赢,是为了在破界的过程中得到成长和创新

  • 责任编辑:新商业 来源: 中国商业期刊 2021-04-02 10:01:05
  •   文/米雯娟   VIPKID创始人及CEO

      创业之初,我是公司首席“什么事儿都做过”

      创业之前,我曾无数次思考我的边界在哪里。我看过一本书——《有限的游戏和无限的游戏》,书中说:有限的游戏是为了赢,赢得一场战役、比赛,赢得一个头衔,赢得一些财富,但无限的游戏是为了延续。这让我有一个想法:我们突破边界,并不是为了赢,而是为了在破界的过程中得到成长和创新。

      创办VIPKID的过程,便是我不断打破自我边界的过程。

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      创办VIPKID之前,我从事线下少儿英语教育多年。15岁开始,我就兼职当家教,教小朋友英语。17岁那年,我和舅舅搬到北京开办英语培训学校,开启了非常“简陋”的创业。我们在前不着村后不着店的北京郊区租了一间教室,学生放学后我们到学校门口给家长发传单,告诉家长“这是免费课程,孩子可以来学,如果喜欢的话再留下来继续学。”

      在此过程中,我开始真正理解学生和家长这两类人群,也开始真正理解创业。比如,如何招到对的人,如何树立好的企业文化,如何积攒起用户群体,如何确保每个用户对自身服务都感到愉快。我开始越来越明晰学生要什么,家长要什么,这些认知到后来塑造了我对于学习和教育的理解。

      那时,我是公司的首席“什么事儿都做过”。比如,我会从20公里以外的通州开车接老师们,等所有人都睡了我再继续准备明天的工作,学习更多的内容。

      然而,虽然我一路在成长,但却有种感觉:自己始终都在一个边界里,没有什么机会去突破。

      别人不理解我想要什么,只有我自己知道,我不能一辈子守着一个线下学校。我热爱教育,我认为每个小朋友都是充满好奇心的,我们应该把他们与世界上最优秀的教师、最好的课程连接起来,给他们创造一个可想象和探索的学习体验,我希望能够用优质的、个性化的教育来启迪孩子不一样的人生,当作我一生的事业。

      然而,我看到了线下教育存在的诸多瓶颈:优质资源稀缺,好外教价格昂贵,家长消耗大量的时间成本,缺乏个性化的教育。用户需求远未被满足,我也远远没有做到最好。

      后来,我申请了长江商学院的MBA。读完MBA之后,我的整个人生边界好像被打开了。当我再次回到原公司与前同事相处时,我发现自己格格不入。所以,2013年10月,我创办了VIPKID。

      在这之前,国内的少儿英语教育都只在本土招聘外教老师,好的资源供不应求。但我希望给孩子找到全世界最好的老师,最理想的老师一定来自于北美,他们能教给孩子纯正的口音,给他们不一样的视野,让孩子受益一生。我希望用互联网的方式把北美老师和孩子连接在一起学习。

      不过,这是一个之前从未有人探索过的领域,当时在线少儿英语市场几乎为零,很难找到成熟的盈利模式。

      英语教育的四个痛点

      VIPKID刚成立时,线下少儿英语教育是个竞争非常激烈的红海市场。中国家长将教育看作一种投资,几乎每个家庭会将家庭总收入的15%投入到教育里。据估计,每年中国家长愿意花在教育上的资金大约为150亿美元。不过我发现,家长的诸多痛点仍未被解决。

      英语教育中的第一个痛点:没有足够多英语为母语的英语教师。那时,全中国只有27000名来自北美的教师,这个数字相比于有庞大需求的学生群体,简直是杯水车薪。中国每年有1700万新生儿,仅北京就有近100万小学生。

      提供给市场足够多优秀师资才是最大的挑战。家长要的无非是个好老师,一个好老师能激发孩子的好奇心,帮助他们建立“终身学习”的态度。但即便当时有身在中国的北美老师,大多也只是在中国游学几年的年青人,而非真正的老师,而VIPKID找的老师则是来自于美国不同州的K12专业教师。

      第二个痛点:孩子学习的内容,没有随着时代的改变而迭代。当时孩子们学习的教材,仍是许多年前的内容,只是有了IPAD等科技工具。

      第三个痛点:语言学习的方法。假如一个人平均每天花15分钟学习一种语言,那平均7天、每天15分钟的成效肯定远大于把几个15分钟综合到一堂周末的2小时课程里的成效。因为频率对语言的记忆非常重要,它不仅能巩固记忆,还能让语言的应用率更频繁。

      第四个痛点:家长并不想每周末把孩子从这个兴趣班接到那个兴趣班,这对家长的体力和精力考验极大,家长更愿意孩子在家上课,同时自己在旁边做瑜伽。

      这些痛点促使我思考,如何才能重塑孩子们的英语学习环境。而我创立VIPKID就是希望找到最好的老师,建立起一个中外文化互融、启发“终身学习”的全球化课堂。

      快速启动、一鼓作气,

      在试错中调整

      我们一开始便设定了VIPKID的商业模式:通过VIPKID的互联网学习平台,帮助500万至1000万北美K12老师和中国 1.5亿适龄儿童,实现高效连接,在此过程中发掘出愿意给我们付费的用户。

      在传统观念看来,互联网应该是免费的,很多人觉得我们建立的这套商业模式不符合互联网逻辑。但在办公室和团队具备后,我就宣布开始招生,我希望能够快速启动、一鼓作气,在试错中调整,而不是无限期地拖延。

      对第一批学员,我们选择了一开始就收费,但上完一个单元再把学费返回去。

      VIPKID的第一批学员来自创新工场高管的孩子。这些孩子的共同特点是家长有国际化教育的需求,但孩子不爱学英语。每天我都会收到很多批评和反对的声音,有的来自权威人士,有的来自跟我最亲密的人,他们说:“孩子不可能在线上学习”“找不到那么多好的外国老师”,或者干脆就是“这个事情根本行不通”。

      第一批老师上课的时候,我们非常担心。因为这些老师不会中文,不知道能不能教好中国孩子。而且我们并不知道在线教育的效果到底好不好、模式可不可行。

      第一堂课上完,我们大大地松了口气。老师讲课效果很好,不仅用英语给孩子们带来了知识,还用吉他和歌声征服了孩子,下课后孩子们一直不愿意离开,要喊老师回来。由于我们的产品起到了良好的效果,第一批学员最后全部选择了续费。

      不急于扩张,打磨产品,

      快速迭代

      最初创业时,我们并没有追求流量的扩张,而是把用户的规模保持在100多个,把主要精力放在打磨产品上,因为我们必须对自己的产品足够有信心,才能把它推向市场。

      在寻找符合市场需求的产品上,我们花了大概一年半左右的时间。有些参考值至今对我们非常重要,这些是我们观察产品是否创造用户价值的基本参考,比如效率、成果、课程吸引程度等。

      在效率方面,我们测量的是学生单元考试的成绩,即老师对于学生单元学习后的评估。这种评估标准跟学校很类似,但我们有自己的课程内容,也根据自己的内容制定了学习流程和知识点分布,学生需要跟着流程掌握相关知识和技能。

      在成效方面,我们会监测学生在平台上花费的时间、进步了多少。

      在课程的吸引程度方面,学生如何给课程打分家长的反馈如何、学生有没有坚持每周持续上课、家长有没有帮助传播课程等等,这些是非常基本的判断产品与市场匹配度的测量值。

      那段时间,VIPKID的产品几乎按天迭代,我们希望产品推出来就能让孩子们更加高效、快乐地学习。那时,我们几个创始人几乎每天泡在各种妈妈群里和家长聊天,孩子在VIPKID遇到的任何学习问题,我们都会在第一时间跟进。

      我们所有的员工也都是VIPKID的产品体验者,员工只要有孩子,就可以免费上课,这样可以随时沟通反馈使用中遇到的问题。

      在此过程中,试错是难免的。一开始,我们想做的太多了,我们总会说:如果这个、那个也在我们平台上就好了。但我们必须明白,资源是有限的。2014年下半年,我们花3个月搭建了一个什么都有的平台,后来发现没有用,应该把重点放在用户最需要的功能上。于是我们重新整理了资源,才能赶在2015年3月正式上线。

      VIPKID是个平台,做平台需要有责任感,要确保老师和学生两端都对品质满意,只有他们成功了,我们才能成功。

      用户眼里“好”,在于你有没有为他持续提供价值

      口碑裂变的根基是长期的用户价值,是在用户中构建信任感、社区感和归属感。如果这个根基做不好,就没有机会裂变。

      VIPKID被正式推向市场是场意外,但推出后立马获得爆发式增长,这是源自“超级用户”带来的口碑裂变,这种增长模型完全出乎我们的意料。

      这个意外是由一个拥有20万粉丝的微博红人发起的。她在带孩子试听了我们的课程后,将孩子和老师互动的截图发在了自己的微博,并给了VIPKID很积极的评价。接下来的一周时间里,有几千名家长给VIPKID打了咨询电话。

      一旦进入了市场,超级用户就基于他们的使用感受为VIPKID做口碑传播。很多家长不断地在社交媒体上为我们代言、推荐、分享使用感受,这些用户自发地成为了VIPKID品牌口碑的放大者和连接新用户的渠道。只用了3年时间,我们的用户数量就从100多增长到了30万。

      口碑效应在老师招聘的过程中也起到了重要作用。

      VIPKID的老师是一个非常高质量的群体,这对于家长们来讲很重要。老师即产品,他们既能够成就一个学生,也能够毁掉一个学生。只有让这些老师觉得这家公司没有忽悠他,让他们有长足的成长进步、职业收获和稳定的收入,他们才愿意长久地留下来。

      VIPKID不仅为老师提供了较高的收入,还为他们提供了比较清晰的职业方向和职业归属感。为了能够和老师保持充分的沟通,我的社交账号基本上成了收集老师求助和批评的最佳渠道。老师会觉得我是他们的代表,有什么事情都会直接来找我。这种情况下,老师会更积极主动地投入到教学中,给用户制造惊喜。在老师对 VIPKID 有了更高的认同感和归属感之后,他们会积极地在自己的生活和社交平台中去传播口碑。

      平台必须重视用户在每一个环节的体验,才能不断给用户带来兴奋值和期待感,最终使口碑持续升温。用户眼里的服务“好”,更多地在于你有没有为他持续提供价值。随着用户个人水平的提升,产品输出的水平也要不断进步,产品必须和用户共同成长。

      过去家长把孩子送到线下英语辅导班有一个很大的痛点:很难看到孩子学习的效果。在VIPKID,孩子自己就能完成预习、课后练习、复习、知识拓展、延伸阅读等学习的全部流程,养成良好的学习习惯,家长觉得非常省心。很多家长工作忙碌,没时间看完整的视频回放,我们利用人工智能技术,把孩子学习的精彩瞬间剪辑到一起发给家长,让孩子的每一步成长都能被家长看得见。

      为了提高用户的兴奋感,我们还运用了很多新技术,通过人脸识别技术,可以观察孩子上课的专注度、开心值和惊喜值,还可以分析出教师用什么样的行为可以帮助这个孩子学得更好。

      对VIPKID而言,我们不是为了做一个高端的少儿英语培训机构,更重要的是,它开启了一个机会的窗口,给我们打开了从1到100的可能性。

      好公司的标准从来没有变过

      随着VIPKID的成长,公司也进入了一个新阶段,这时候产品、规模和效率之间如何平衡?我认为,效率一定要比别人高,同时还要做好品质,未来还要带动好增长,这对解题人的能力要求越来越高。

      其实,一个好公司的标准从来没有变过。前几年经济高速增长时,很多人会认为品质、规模、效率有一个就很好了,要么做好品质,要么做好规模,要么做好效率。但真正回归到优秀公司的标准,其实是“既要、又要、还要”,只不过在全体狂欢的时候,很多人把标准降低到了一个或两个。

      创业第一阶段的任务是做好产品和品质,第二阶段是做增长,因此从2016年开始,规模对我们来说是一个非常重要的指标。2018年开始,我们内部一直喊要效率,但真正排列优先级时,仍然没有把效率放到靠前的位置。

      2019年年初,我察觉到市场发生了变化,身边的朋友们都在讨论效率问题。有人说,2019年是过去10年最差的一年,但会是未来10年最好的一年。这种情况下,效率一定是极其重要的事。当时VIPKID员工已经超过1万人,我能看到很多地方都存在效率缺失的问题,也能看到效率提升之后存在很大的机会。

      我意识到再不抓效率就晚了。但当我开始推动时才体会到摆脱组织的惯性是件非常困难的事。所以我们开了很多工作坊和管理干部会,从说到达到共识经历了一个过程。

      比如,疫情期间我们花了很大精力做组织变革,做出很多艰难却迅速的决定。疫情是一面透视镜,公司顺风顺水时,很难看出来谁好谁坏;公司艰难时,就看得非常清楚了。我们深入地对管理层进行了优化。疫情突发时,那些在国外度假、在老家过节但火速赶回来的逆行者们一定要留下,那些临阵跑路、不跟公司共进退的人,离开就离开吧。拥抱变化和挑战的人、站到员工前面做事的人留下了,走不出舒适区的人则被淘汰了。

    提示:文章内容仅供阅读,不构成投资建议,请谨慎对待。投资者据此操作,风险自担。

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