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  • 一个初次创业者的忏悔:千万不要急于求成

  • 责任编辑:新商业 来源: 中国商业期刊网 2013-07-30 22:50:54
  •     最草根的方法也许是

      最行之有效的

      我从西部一个农村走出来,好不容易才考上大学,所以,我深深知道教育对于农村或者西部边远区域的孩子意味着什么。所以大学一毕业,我没有急找工作,而是决定做在线教育网站。

      当时是2008年,市场上还没有外教网,所以我将焦点聚集在在线教育网站,之所以选择这个行业,当时也做了一番考量。

      中国教育垄断性太强,好的师资都掌控在名校手里,学生如果能考上一个好高中或者在一个好城市就基本上意味着能够接受好的教育以及考入好的大学,我想通过自己的努力改变这种现状。互联网与教育结合一定是大趋势,只有互联网这样开放的工具与平台才可以改变资源分配不合理以及师资集中垄断的现状。

      基于以上的考虑我决定做一个主要面向三四线城市的在线中小学家教培训网站。不同于一般中介性质的家教网站,我要做的是一个闭环,也就是所有的体验、测试、教学、支付、评级等一系列环节都在网上完成的互动式家教平台。

      有了这个点子,下一步就是资金。当时我手上并没有太多钱,也没有筹集资金的经历,所以就去大学的BBS发帖寻找投资。很巧的是一位师兄通过网络与我见面之后,决定先投资我10万元。于是我有了第一笔创业资金。

      有了钱之后在哪儿成立公司成了一个大问题。我当时人在北京,但是10万块钱要想在北京做公司实在是不可能,于是我听从师兄的建议,来到武汉。选择武汉不仅因为投资的师兄在这里,还因为武汉一直以来都是教育重地,市场足够大。

      由于资金少,在推广上基本没有什么费用,所以第一批用户对我来说非常重要,如何让第一批用户死心塌地地跟着我,并且让他们续费是我的首要目标,只有这样我才算迈出了成功的第一步。但后来的事实证明,我最初的设想有多么的不现实。

      由于毫无经验,我连第一步如何招生都不知道怎么解决,只有向传统教育机构学习。他们的营销思路是:拿着学生名单,聘请电话销售,然后疯狂打电话邀约。了解到这一点之后,我接下来解决了在线教育网站最核心的两个问题:

      第一步是体验。家长们普遍不信任没什么名气的网站,所以我决定大规模免费体验。家长带着孩子可以直接在现场约老师,约好之后安排给他们一个单独的房间,和远在北京、上海的名优老师面对面上课。如今被炒得很热的O2O(将线下商务机会与互联网结合在一起,让互联网成为线下交易的平台,这样线下服务就可以用线上来揽客,消费者可以在线上筛选服务、结算等),我们在那会儿就实现了。在此过程中我进行改进,原本是想通过QQ视频上课的,后来为了严格控制教育内容,我租用了会议视频系统,这个系统日后也成为了公司最大的成本之一。

      第二步需要解决用户源,我找到了三个目前看来仍然感觉不错的办法。第一个方法是花钱买下几个家教吧,直接把家教吧的用户导入我的网站,家教吧每天可以向我的网站导入不少注册用户。第二个方法我买下了某个分类信息网站所有省级城市家教版块的广告,这个网站的用户非常精准有效。第三个方法也就是最直接、最普遍的免费体验加电话邀约。第三个方法相对于前两个虽然非常草根,但最终事实证明,这个方法是最行之有效的。

      在内部技术和运营体系没有完善时,千万不要急于求成

      就这样,我的教育网站开始正式运营。在运营过程中,我发现在线教育网站相对于传统教育机构还是有一些明显的优势:第一,虽然我一直想请名校的老师,但由于名校老师价格太高,于是我退而求其次,大量使用名校学生,也就是北大清华的学生,没想到效果比我预料中好了很多。第二,省去了租用教室的费用,更重要的是通过我的在线营销,获取的用户来自全国各地,而且以小城市居多,这证明那段时间用户基本稳定,客单价也很高。

      等到体验结束,不少人觉得效果不错,就开始花钱买课程,在不长的一段时间里我们很快积累了几百个用户。

      就在一切朝着好的方向发展时,我开始犯错,这些错误可能是所有初次创业者都会犯的,那便是急于求成。

      我先是接受了媒体采访。作为一个早期项目,在内部流程没有理顺的情况下扩大影响力,这是一个无比重大的失误。我没有想到,媒体会有如此大的影响力。在接受采访的当天,大批流量涌入我的网站,由于网站当时没有真正的技术,模板也是拷贝过来的,更谈不上所谓的后台支撑和数据缓冲,在客户涌入网站的瞬间,网站崩溃了。直接导致其他用户无法在线上课,对于用户体验造成了很大的伤害。这件事情给我很大的教训,在内部技术和运营体系没有完善时,千万不要急于求成,在推广自己的同时带来的那些所谓的流量是你根本无法承受的。

      被一点点胜利冲昏头脑的我在突发事件后并没有想着如何改进网站技术,甚至没考虑要招一名技术开发者。在网站恢复后,我又做了第二个错误的决定,就是这个决定为公司带来了灭顶之灾。

      当武汉的公司蒸蒸日上之时我来到贵阳,打算筹建第二家公司。当时的考虑是,武汉负责中部地区的销售,再增加一个贵阳团队辅助销售,这样理论上公司就会有更大的市场和更多的学员。但遗憾的是,我没有考虑到成本问题,也没有细算员工的工资。于是,我很快发现,公司现金流不够了。虽然不断有学员报名,但仍无法负担两支团队的开销。

      随之而来,出现了大量用户流失的现象。由于产品没有考虑到用户的定位问题,起初大批用户都是高考生,但高考结束后,他们不会继续需要这种服务,所以,大批老用户流失。加之当时公司盲目扩张,资金吃紧,根本无力吸引新的流量和客户。网站就这样时好时坏断断续续地生存着。

      接着,我犯了一个让我后悔至今的错误。虽然网站用户不稳定,现金流不够用,但我考虑网站每天都有人报名,流水也还不错,等到市场爆发的时候,机会就来了。因此,我拿着手上的资金买了一套房子,我认定房产一定会增值。

      就在买房之后不久,网站形势急转直下,老客户流失越加严重,迫切需要资金做广告,但这时我已经没有多少钱。网站在经历了几个月痛苦的挣扎后,终于关门倒闭。

      有市场需求并不意味着就有源源不断的财富

      两年后的今天,在线教育已成为投资热点,在这两年中,我一直不断思考,这样一个存在着需求并且明显能够解决问题的项目为什么最终会失败。

      人说生不逢时,我的网站也同样存在这个问题。在线教育一定是大势所趋,从现在做的不错的多贝、91外教等都可以看出这一点。但是,作为一个市场先行者,在没有风险投资的情况下,失败是必定的,成功了才是偶然。有市场需求并不意味着就有源源不断的财富,选择适当的时间上市非常重要,太早或太晚结果都不会很好。

      缺乏规划和盲目扩张是导致公司倒闭的直接原因,加之对市场投放没有反馈和分析,投放后没有做精细化的市场反馈与论证,没弄清楚为什么流量时多时少等核心问题,所以新会员减少几乎是必然结果。更致命是,没有预料到资金的风险,在公司效益上升时没有把握住机会进行及时融资,现金的缺失让公司一步步走向死穴。

      没有联合创始人也是导致公司倒闭的原因之一。一直以来,我都是一个人单打独斗,只注重销售,忽略了互联网产品最重要的用户体验,没有技术如何与其他网站PK?同时,管理团队也存在很多问题。由于公司给员工的工资不高,内心对员工有愧疚感,当一些员工犯错误时,甚至不忍心去职责他们,最终导致团队失控。

      我所选择的,是一个极度需要资源和资金的项目,而我由于社会经验不足,缺乏资源,对现金流没有清晰的认识,结果导致资金不充足,接连做出错误和非理性的判断,加速了项目的死亡。

    提示:文章内容仅供阅读,不构成投资建议,请谨慎对待。投资者据此操作,风险自担。

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